我国发明的活字版印刷术,在国外得到了进一步的发展和完善,成为现代印刷术的主流。对中国古代活字版印刷术,有突出改进和重大发展的是德国人谷登堡,他创造的铅合金活字版印刷术,被世界各国广泛应用,直到现在,仍为当代印刷方法之一。

【印+】现代印刷术的产生和演进-张弦先生-chrafz.com

【印+】现代印刷术的产生和演进 张弦先生のchrafz.com

古登堡于1394年到1404年间出生于美因茨一户经商的贵族家庭。他老爸叫Friele Gensfleisch zur Laden,他老妈叫Else Wyrich。因为姓氏这玩意儿在当时很多地方还是不太固定的,人们一般把府邸的名字加到名的后面作为全名。而他家当时在美因茨的Hof zum Gutenberg。所以他就有这么长个名字。   另一说,当古先生去斯特拉斯堡(当时是一个自由城市,现属法国)谋生的时候,因为Gensfleisch跟当地的名菜“鹅肉”很像,老被人取笑,所以他那时改以zum Gutenberg为姓;   再一说,他老妈叫Else Gutenberg,是她自己家族的最后一个传人。为防断后,按当时习俗,古先生随母姓。

在古登堡发明字母活字以前,中世纪的欧洲只有很少的人会读书写字。而书籍基本都是抄写的,这活主要是由修道院的僧侣们来干的。后来,雕版技术出现了,不过因为每一页都要重新刻一个木板,再刷油墨压印,费时费力,所以也只能印一些小的图书。

1430年左右,古登堡从家乡去往斯特拉斯堡。在那儿他跟别人合伙一块儿加工宝石、制造镜子。在当地,他参观了一些雕版印刷厂,觉得这一技术及产品质量都不够好,于是开始研究如何改进雕版印刷技术,改用活字印刷。

他研究了很久很久,先试了木的活字,发现制作小号的木字很难,而且硬度不够,于是改用金属的。接着发明了活字浇铸机,然后改良了印刷油墨,制成由亚麻油、灯烟黑、清漆等原料构成的、既能粘在金属上又能粘在纸上的油墨。最后他还改进了压印方法。他将欧洲压葡萄和油料的螺旋压榨器改造,研制出螺旋压印器,可以印刷厚纸、羊皮纸。

谷登堡创建活字版印刷术大约在公元1440~1448年,虽然发明活字版印刷术晚了400年之久,但是,谷登堡在活字材料的改进、脂肪性油墨的应用,以及印刷机的制造方面,都取得了巨大的成功,从而奠定了现代印刷术的基础。各国学者公认,现代印刷术的创始人,是德国的谷登堡。

谷登堡用作活字的材料是铅、锡、锑合金,易于成型,制成的活字印刷性能好,像这样的配比成分,甚至到500年后的今天,也没有太大的改变。在铸字的工艺上,谷登堡使用了铸字的字盒和字模,使活字的规格容易控制,也便于大量的生产。谷登堡还首创了脂肪性油墨,大大地提高了印刷质量,脂肪性油墨也一直沿用至今。谷登堡发明的印书机,虽然结构简单,但改进了印刷的操作,是后世印刷机的张本。以上这些都是毕升发明活字版印刷术所没有的,也是毕升活字版印刷术没能广泛流传的技术原因。谷登堡的创造,使印刷术跃进了一大步。

谷登保首创的活字印刷术,先从德国传到意大利,再传到法国,到1477年传至英国时,已经传遍欧洲了。一个世纪以后传到亚洲各国,1589年传到日本,翌年,传到中国。谷登堡的铸字、排字、印刷方法,以及他首创的螺旋式手板印刷机,在世界各国沿用了400余年。这一时期,印刷工业的规模都不大,印刷厂多为手工业性质。

1845年,德国生产了第一台快速印刷机,这以后才开始了印刷技术的机械化过程。

1860年,美国生产出第一批轮转机,以后德国相继生产了双色快速印刷机,印报纸用的轮转印刷机,到1900年,制造了6色轮转机。从1845年起,大约经过一个世纪,各工业发达国家都相继完成了印刷工业的机械化。

从二十世纪50年代开始,印刷技术不断地采用电子技术、激光技术、信息科学以及高分子化学等新兴科学技术所取得的成果,进入了现代化的发展阶段。70年代,感光树脂凸版、PS版的普及,使印刷迈入了向多色高速方向发展的途径。80年代,电子分色扫描机和整页拼版系统的应用,使彩色图像的复制达到了数据化、规范化,而汉字信息处理睡激光照排工艺的不断完善,使文字排版技术产生了根本性的变革。90年代,彩色桌面出版系统的推出,表明计算机全面进入印刷领域。总之,随着近代科学技术的飞跃发展,印刷技术也迅速的改变着面貌。