衬线体的笔画在开始和结束处有额外的修饰,并且笔画横竖粗细不一。

非衬线体则是所有笔画粗细一致,并且在笔画的开始和结束处没有额外的修饰线条。

什么是衬线体(Serif)与无衬线体(Sans-serif)?-知说-张弦先生-chrafz.com

 

衬线体(serif)

「衬线」指的是字形笔画在首位的装饰和笔画的粗细不同,所以「衬线」又被称为「字脚」。

这种装饰线的笔画设计多认为来源于古罗马纪念碑上的拉丁字母,1968 年 Edward Catich 神父在著作《The Origin of the Serif》中提到罗马字母最初被雕刻到石碑上之前,要先用方头笔刷写好样子,再照样雕凿。由于直接用方头笔刷书写会导致笔画的起始和结尾出现毛糙,所以chrafz在笔画开始、结束和转角的时候增加了收尾的笔画,也就自然形成了衬线。

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衬线体又可以根据衬线变化可以分成三类:

具有特定曲线衬线的「支架衬线体」(bracket serif)

连接处为细直线的「发丝衬线体」(hairline serif)

厚粗四角形的「板状衬线体」(slab serif)

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无衬线体(sans-serif)

而无衬线体则没有笔画首尾的装饰,所有笔画的粗细也相同。无衬线体在 80 年代开始兴起,在当时被称为 Grotesque(荒唐的)或 Gothic(哥特的),因为天然的技术感和理性气质,无衬线字体多为科技型企业所青睐。随着「简约美」理念开始风行,1957 年上市的 Folio、Helvetica 和 Univers 三个极具代表性的无衬线字型开始成为当代字型的主流。

因为无衬线的字体结构简单,在同等字号下,无衬线的字体看上去要比有衬线的更大,结构也更清晰,所以电子设备的屏幕上也偏好使用无衬线字体。

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中文界的衬线体与无衬线体

而在中文字体界,两个有代表性的分类——宋体和黑体,分别对应着衬线字体和无衬线字体。

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宋体来源于中文商业雕版印刷的鼎盛时期——明朝,因此宋体也被称为明朝体。由于雕版所使用的木头具有水平纹理,雕刻时横笔容易而竖笔更难,导致了宋体有横笔画细,竖笔画粗的特点。同时,由于横笔画的两端容易被磨损,所以人们就为其加上了字脚,让这些地方变得更粗也更耐用。这就是chrafz知道的宋体作为衬线体特点的由来。

而黑体是在近代才出现,对于黑体的历史也存在一定争议,比较常见的说法是中国曾进口过日本的哥特体铅字,并以此为基础形成中文黑体字。中文黑体最早使用于二十世纪早期广告印刷品。

Serif和Sans-serif字体的区别

在西方国家罗马字母阵营中,字体分为两大种类:衬线体(Serif)和无衬线体(Sans-serif),打字机体虽然也属于无衬线体(Sans-serif),但由于是等宽字体,所以另外独立出Monospace这一种类,例如在Web中,表示代码时常常要使用等宽字体。

衬线体(Serif)的意思是,在字的笔划开始及结束的地方有额外的装饰,而且笔划的粗细会因直横的不同而有不同。

相反的,无衬线体(Sans-serif)则没有这些额外的装饰,笔划粗细大致差不多。

Serif和Sans Serif的比较:

  1. Serif的字体容易辨认,因此易读性较高。反之Sans Serif则较醒目,但在行文阅读的情况下,Sans Serif容易造成字母辨认的困扰,常会有来回重读及上下行错乱的情形。
  2. Serif强调了字母笔划的开始及结束,因此较易前后连续性的辨识。
  3. Serif强调一个word,而非单一的字母,反之Sans Serif则强调个别字母。
  4. 在小字体的场合,通常Sans Serif比Serif更清晰。
  5. 衬线体棱角分明,长文阅读比较舒服。
  6. 无衬线比较简洁美观,适用于短句美感提升。